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Charger un coffre de toit: conseils pour voyager en voiture avec une galerie de toit

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Si le coffre de votre voiture est trop petit, une galerie de toit peut vous sauver la mise. D’ailleurs, le coffre de toit ou le support arrière offrent encore plus de place. Ces espaces de rangement supplémentaires installés sur votre véhicule permettent de stocker vos bagages en toute sécurité, offrant ainsi plus d’espace et un confort accru dans l’habitacle. Mais à quoi faut-il faire attention lorsqu’on voyage avec ce genre d’équipements?

Michael Pfäffli, directeur Recherche accidentologique et prévention d’AXA, nous explique les règles importantes pour charger le toit d’un véhicule en toute sécurité.

Dans quel cas est-il judicieux d’acheter un coffre de toit?

Michaeal Pfäffli: En voyage, les sacs, les valises ou encore les accessoires de sport prennent beaucoup de place. Avec de jeunes enfants, des objets encombrants tels que la poussette ou le lit pour enfant s’ajoutent encore à la liste.  Si vous ne souhaitez pas renoncer à votre confort, il est temps d’acquérir un coffre de toit. 

Quelles sont les dimensions adéquates d’un coffre de toit?

Le coffre de toit ne doit pas dépasser l’arrière du véhicule et ne pas bloquer le coffre. Dans l’idéal, il ne doit pas non plus dépasser à l’avant pour garantir un bon aérodynamisme. Si vous utilisez un coffre de toit en hiver, tenez compte de la longueur de vos skis au moment de l’achat, au risque de ne pas pouvoir les transporter.

«Lors du chargement, les objets légers sont placés à l’avant du coffre de toit, et les objets lourds au milieu.»

Michael Pfäffli, chercheur en accidents au service Recherche accidentologique et prévention d’AXA

Comment charger correctement un coffre de toit pour éviter toute mise en danger des autres et de moi-même lors du trajet?

Lors du montage, il faut veiller à monter correctement le support de base. Et c’est là que se posent les principales difficultés.

Voici quelques règles simples à respecter pour charger un coffre de toit:

  • Les objets légers doivent être placés à l’avant et à l’arrière 
  • Rembourrez l’avant au moyen d’une couverture afin d’éviter que le contenu ne passe au travers du coffre en cas de freinage d’urgence
  • Les objets lourds doivent être placés au centre du coffre de toit 
  • Les sangles d’arrimage permettent d’éviter aux objets de glisser

Quels objets ne faut-il pas ranger dans le coffre de toit?

Les choses lourdes, telles que la poussette évoquée précédemment, n’ont pas leur place dans le coffre de toit. Chargez-les de préférence dans le coffre, où il devrait rester assez de place grâce à l’ajout du coffre de toit.

Y a-t-il en Suisse une charge de toit maximale pour les voitures?

C’est un point important! La règle varie, mais la charge autorisée sur le toit avoisine généralement les 50 kg. Pensez à vérifier sur le certificat de circulation. Le poids du coffre (de 10 kg à 20 kg) et du support de base (5 à 6 kg) doit aussi être intégré dans le calcul de la charge supportée par le toit. En règle générale, il reste entre 25 et 35 kg pour les bagages au final. 

Que faire si je n’utilise pas souvent le coffre de toit?

Si le coffre de toit est inutilisé, le conducteur a tout intérêt à le démonter. Même vide, il augmente considérablement la  consommation de carburant.

D’où la nécessité d’acheter des modèles faciles à monter et rapides à démonter. Cela offre une meilleure flexibilité et évite de gaspiller du carburant.

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Parkings, tunnels, ponts et autres: à quoi faut-il faire attention par rapport aux différences de hauteur?

Cela dépend du type de véhicule, même si les tunnels et les ponts sont généralement assez hauts. Là encore, le support de base et le coffre de toit doivent être ajoutés à la hauteur du véhicule. 

Pour les parkings couverts, il faut impérativement tenir compte de la hauteur d’entrée. Il existe de grandes différences en la matière, et il n’est pas rare de rencontrer une hauteur maximale inférieure à deux mètres. 

Mon conseil: mesurez votre véhicule avec le coffre de toit et le support et notez les dimensions sur une fiche pour vous en souvenir pendant le voyage. Mettez-la bien en évidence. 

Qu’en est-il lorsqu’il y a beaucoup de vent ou de pluie? La fixation supporte-t-elle les intempéries?

Oui, à condition que le support de base et le coffre de toit soient correctement montés. Toutefois, un coffre de toit augmente la prise au vent. Le danger est réel lorsque le vent se lève soudainement, en particulier sur l’autoroute. 

Le coffre de toit rehausse le centre de gravité du véhicule. Les caractéristiques de conduite s’en voient modifiées. Il convient donc de modérer son allure, notamment au volant d’un van, d’un bus ou d’un SUV. En effet, le véhicule se comporte différemment dans les virages. Le poids accru augmente en outre la distance de freinage.

Le coffre de toit est-il étanche en cas de forte pluie?

La pluie et l’humidité peuvent être problématiques pour les bagages fragiles. Pendant le trajet, l’humidité pénètre plutôt par l’avant du coffre de toit. Il est donc préférable de ne pas y ranger des objets sensibles à l’humidité. De plus, vous pouvez les mettre dans des sachets en plastique par précaution. 

Pour que les tourbillons du vent du véhicule puissent absorber l’eau ayant pénétré, certains coffres de toit disposent de petits orifices sur la partie arrière. Ils ne doivent pas être recouverts.

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Dois-je m’arrêter plus souvent pour contrôler mon coffre de toit?

Il n’est pas utile de prévoir des arrêts supplémentaires juste pour le coffre de toit. Lorsque vous circulez, la règle est de faire une pause toutes les deux heures au maximum. Si vous retirez des bagages à ce moment-là, procédez à un nouveau contrôle de sécurité: observez la position des bagages, vérifiez les sangles d’arrimage et que le coffre est bien fermé avant de reprendre la route.  

Comment protéger mon coffre de toit des tentatives de vol?

Certains coffres de toit disposent d’un système de verrouillage. Si vous passez vos vacances sur un terrain de camping, il ne faut pas démonter le coffre de toit et le laisser sans surveillance. Les vols de coffres de toit ou de porte-vélos se produisent régulièrement.  

Qu’en est-il des supports arrière? Quels sont vos conseils en la matière?

Vous pouvez choisir un système qui se fixe sur l’attache remorque si votre véhicule en est équipé. En règle générale, ces systèmes supportent une charge plus importante, sans compter qu’ils s’utilisent pour différents types de vélos, notamment des modèles électriques. Vérifiez que votre porte-vélo supporte réellement le poids du vélo électrique et qu’il n’atteigne pas rapidement ses limites.

Les systèmes à monter sur le hayon du véhicule sont généralement moins chers et plus légers. Il faut impérativement suivre les instructions de montage afin que les supports puissent résister à un freinage d’urgence ou à une manœuvre d’évitement. 

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