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Accidents dus au gibier: que faire et où faire attention?

Image: Getty Images
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En automne, le risque d’avoir un accident dû au gibier augmente. Une prudence particulière est de mise dans les cantons du Jura, de Fribourg et de Thurgovie. En Suisse, les accidents dus au gibier occasionnent chaque année pour plus de 50 millions de francs de sinistres. Les automobilistes doivent être attentifs aux panneaux d’avertissement, adapter leur vitesse et être prêts à freiner. Tout accident avec un animal doit être annoncé immédiatement à la police: un manquement à cette obligation est passible de poursuites pénales pour mauvais traitements infligés aux animaux. 

Chaque année, plusieurs milliers d’animaux sauvages meurent sur les routes. Durant la saison froide, les mauvaises conditions de visibilité au lever du jour et à la tombée de la nuit augmentent le risque de collision avec un animal sauvage. AXA, la plus grande assurance de véhicules automobiles de Suisse, enregistre à elle seule plus de 3000 déclarations d’accidents dus au gibier chaque année, pour plus de 10 millions de francs de dommages. Extrapolé à l’échelle de la Suisse, ce montant dépasse probablement les 50 millions de francs.

Accident de gibier: dans quels cantons le risque est-il le plus élevé?

La probabilité de percuter un animal n’est pas la même dans toutes les régions de Suisse, comme le montre la statistique des sinistres d’AXA. Ainsi, les automobilistes doivent faire preuve d’une grande prudence, tout particulièrement dans les cantons du Jura, de Fribourg et de Thurgovie, où le risque est jusqu’à sept fois plus élevé que dans les autres cantons. C’est à Genève et à Nidwald que le risque est le plus faible en Suisse.

Fréquence des sinistres liés aux animaux, gibier inclus (en ‰):

Source des données et carte: AXA (Base de données: accidents signalés à AXA en 2022 par canton)

Redoubler de vigilance le matin et le soir

Le gibier représente toujours un danger, quelles que soient l’heure et la saison. «Il faut cependant redoubler de vigilance en octobre, en novembre et en décembre. Lorsque les jours raccourcissent, les animaux sauvages croisent plus souvent la route des automobilistes. De plus, il fait nuit le matin et le soir, de sorte qu’on n’aperçoit le gibier que tardivement sur la chaussée», précise Patrick Villiger, responsable Sinistres Véhicules automobiles chez AXA. «C’est pourquoi, à ces heures de la journée, les automobilistes doivent adapter leur vitesse, surtout en présence de panneaux de signalisation et sur les tronçons de route qui traversent des forêts, et se tenir prêts à freiner à tout moment», conseille-t-il. Si un animal sauvage surgit devant votre voiture, mieux vaut donner un bon coup de frein que tenter une manœuvre d’évitement.

«Lorsque les jours raccourcissent, les animaux sauvages croisent plus souvent la route des automobilistes..»

Patrick Villiger, responsable Sinistres Véhicules automobiles chez AXA

Signaler immédiatement à la police les accidents dus au gibier

En cas de collision, la loi impose que l’on en informe immédiatement la police, qui mandatera un garde-chasse, un chasseur ou un autre spécialiste, pour abréger si nécessaire les souffrances de l’animal blessé. 

L’importance d’une annonce immédiate

«La personne qui tarde à annoncer l’accident à la police ou attend que l’assurance lui demande de le faire commet un acte punissable», explique Alessandro Guarino, expert juridique chez AXA-ARAG. La pratique juridique a durci au cours des dernières années. Auparavant, l’automobiliste risquait une amende pour comportement contraire aux obligations. Aujourd’hui, il ou elle s’expose en plus à des poursuites pénales pour mauvais traitements infligés aux animaux par négligence, voire intentionnellement. «Lorsqu’on ne signale pas immédiatement un accident impliquant un animal, celui-ci risque de souffrir pendant des heures. Cela constitue une infraction à la loi sur la protection des animaux (LPA) pouvant entraîner une condamnation pour mauvais traitements infligés aux animaux et une inscription au casier judiciaire. Il ne s’agit donc pas ici d’une peccadille» avertit l’expert juridique.

Pour éviter les accidents dus au gibier

  • Respectez les panneaux signalant le passage de gibier: vous vous protégerez vous et les animaux, contre les accidents
  • Conduisez très prudemment sur les routes secondaires et aux abords des forêts. Réduisez votre vitesse, augmentez la distance de sécurité et gardez un œil sur la lisière des forêts et la bordure des champs.
  • Allumez les feux de route pour voir les animaux le plus tôt possible.
  • Dès qu’un animal surgit sur le bas-côté, freinez immédiatement, passez en feux de croisement et s’il ne s’éloigne pas, klaxonnez. Surveillez les véhicules qui arrivent derrière vous.
  • Préparez-vous au passage d’autres animaux au même endroit, ces derniers se déplaçant souvent en groupe. Plus concrètement: s’il y en a un, il y en a d’autres, car dès que l’animal de tête prend la fuite, il est très souvent suivi par d’autres.
  • Si un animal sauvage surgit devant votre voiture, le freinage d’urgence est la meilleure solution grâce au système ABS, même sur route glissante. Cette manœuvre réduit l’énergie et donc la violence du choc éventuel. Par contre, mieux vaut éviter les brusques manœuvres d’évitement.    

Que faire en cas de collision avec du gibier?

  • Arrêtez-vous et sécurisez le lieu de l’accident (feux de détresse, triangle de panne).
  • Avertissez immédiatement la police (tél. 117): tout accident dû au gibier doit être annoncé à la police comme le prévoit la loi. La police fait appel le cas échéant à des spécialistes (garde-chasse, chasseur, vétérinaire).
  • Attendez l’arrivée de la police et n’essayez pas de vous approcher de l’animal.

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